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Vignes du Nouveau Monde dans la vallée de l'Okanagan, Canada

Vignes du Nouveau Monde dans la vallée de l'Okanagan, Canada


Dirigez-vous vers la prochaine grande route des vins du Canada avant que tout le monde ne le découvre

Pour ceux qui recherchent le « prochain » endroit à découvrir sur la scène viticole, partez en randonnée en Colombie-Britannique et découvrez la vallée de l'Okanagan.

Située juste au nord de la frontière de Washington aux États-Unis et à environ quatre heures à l'est de Vancouver, la route époustouflante à travers la vallée de 150 km de long vous accueille avec un terrain désertique au sud, des collines escarpées, des lacs pittoresques et des grappes de vignobles et de villes le long du chemin. Les différents microclimats incubent des raisins du monde entier et vous pouvez vous attendre à goûter de nombreux cépages intéressants allant du pinot blanc, du riesling et du gewürtztraminer au pinot noir, au malbec et à la syrah.

DORMIR: God's Mountain Estate est une villa de style méditerranéen avec une élégance décontractée et originale qui surplombe le lac Skaha. Lorsque le temps le permet, réservez la chambre sans toit sur le toit. Plus au nord dans

Kelowna, l'hôtel Eldorado offre également une vue sur le lac, un vin fantastique et des chambres chics et confortables.

MANGER: Tout en dégustant les raisins, ne manquez pas la salle Sonora de la cave Burrowing Owl où le terroir local est mis en valeur. RauDZ à Kelowna est un point chaud, servant une excellente cuisine du célèbre chef Rod Butters. (Photo gracieuseté de Flickr/iwona_kellie)

JOUER: Avec plus de 200 domaines viticoles et 60 cépages à explorer, passer quelques jours à visiter les vignobles est une évidence. Vous cherchez à justifier les calories? Montez à vélo et suivez la voie ferrée ou prenez un relever à travers l'un des nombreux sentiers qui mettent en valeur les merveilles naturelles de la vallée.

Allez-y maintenant, avant que cela ne devienne l'actualité d'hier.

Pour plus de conseils d'initiés sur le meilleur du voyage moderne, rendez-vous sur Zone Quotidien.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans l'Okanagan sec mais protégé (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que les spéculations se poursuivent quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long des rives du Saint-Laurent au Québec, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés de nobles variétés européennes, le reste étant des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours nationaux et internationaux pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar au miel coûteux, fabriqué à partir de raisins laissés à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement du Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans l'Okanagan sec mais protégé (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que les spéculations se poursuivent quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long des rives du Saint-Laurent au Québec, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés de nobles variétés européennes, le reste étant des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours nationaux et internationaux pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar au miel coûteux, fabriqué à partir de raisins laissés à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, qui est situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Actuellement, il y a 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement du Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans la région sèche mais protégée de l'Okanagan (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que les spéculations se poursuivent quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long de la rive québécoise du Saint-Laurent, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés avec les nobles variétés européennes, le reste sont des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours au pays et à l'étranger pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar miellé onéreux, fabriqué à partir de raisins mis à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement des Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans la région sèche mais protégée de l'Okanagan (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que la spéculation continue quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins.Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long des rives du Saint-Laurent au Québec, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés de nobles variétés européennes, le reste étant des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours nationaux et internationaux pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar au miel coûteux, fabriqué à partir de raisins laissés à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement du Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans l'Okanagan sec mais protégé (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que les spéculations se poursuivent quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long des rives du Saint-Laurent au Québec, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés de nobles variétés européennes, le reste étant des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours nationaux et internationaux pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar au miel coûteux, fabriqué à partir de raisins laissés à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward).De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement des Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans la région sèche mais protégée de l'Okanagan (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que la spéculation continue quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long de la rive québécoise du Saint-Laurent, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés avec les nobles variétés européennes, le reste sont des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours au pays et à l'étranger pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar miellé onéreux, fabriqué à partir de raisins mis à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement des Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans la région sèche mais protégée de l'Okanagan (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que la spéculation continue quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long de la rive québécoise du Saint-Laurent, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps.Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés avec les nobles variétés européennes, le reste sont des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours au pays et à l'étranger pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar miellé onéreux, fabriqué à partir de raisins mis à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement des Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans la région sèche mais protégée de l'Okanagan (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que la spéculation continue quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long de la rive québécoise du Saint-Laurent, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés avec les nobles variétés européennes, le reste sont des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours au pays et à l'étranger pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar miellé onéreux, fabriqué à partir de raisins mis à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement des Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province.Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans la région sèche mais protégée de l'Okanagan (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que la spéculation continue quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long de la rive québécoise du Saint-Laurent, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés avec les nobles variétés européennes, le reste sont des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours au pays et à l'étranger pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar miellé onéreux, fabriqué à partir de raisins mis à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe. Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement des Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


Industrie du vin

Vignoble à Inniskillin Winery (avec la permission du Wine Council of Ontario). Ligne d'embouteillage dans un vignoble ontarien (photo d'Arne Glassbourg). La plus grande superficie de vignobles de la Colombie-Britannique se trouve dans la région sèche mais protégée de l'Okanagan (avec la permission du British Columbia Wine Institute).

Selon les sagas norvégiennes, l'explorateur viking Leif Ericsson a découvert le raisin lorsqu'il a débarqué sur le continent américain vers 1001. Il a nommé l'endroit Vinland. Bien que la spéculation continue quant à savoir si Ericsson a trouvé des bleuets ou des raisins à son atterrissage, L'Anse Aux Meadows, Terre-Neuve, il est certain que les raisins sauvages ont poussé le long de la côte est de l'Amérique du Nord. Johann Schiller a fait bon usage de ces raisins au début du XIXe siècle, bien que sa prétention à être « le père de l'industrie vinicole canadienne » soit peut-être exagérée.

Schiller, un caporal allemand à la retraite, a reçu une concession de terre juste à l'ouest de Toronto. En 1811, il a planté un petit vignoble à partir de boutures de vignes sauvages qu'il a trouvées poussant le long des rives de la rivière Credit. Schiller a fait du vin à partir de ces raisins domestiqués et l'a vendu à ses voisins. Trente-cinq ans plus tard, le domaine est racheté par un aristocratique français, Justin de Courtenay, qui a tenté en vain de reproduire le goût du Bourgogne rouge au Québec. Il a eu plus de chance en Ontario et son Gamay a remporté un prix à l'Exposition de Paris de 1867.

La première véritable exploitation commerciale de vin au Canada a débuté en 1866 lorsque trois gentlemen farmer du Kentucky ont acquis des terres sur l'île Pelée, le point le plus au sud et le plus chaud du Canada. Ici, ils ont planté 30 acres de raisins Catawba nord-américains. Quelques mois plus tard, ils sont rejoints sur l'île par deux frères anglais, Edward et John Wardoper, qui plantent leur propre vignoble, la moitié de la taille du premier. Peu à peu, des vignobles ont été plantés sur le continent, se déplaçant vers l'est le long des rives du lac Érié jusqu'à la péninsule du Niagara, où se trouve aujourd'hui la principale concentration de vignobles au Canada.

Les premiers vignobles de la Colombie-Britannique ont été plantés dans les années 1860 à la mission oblate du père Charles Pandosy près de Kelowna dans la vallée de l'Okanagan. Ce n'est que dans les années 1930 que le premier domaine viticole est implanté dans la vallée.

En 1890, il y avait 41 établissements vinicoles commerciaux au Canada, dont 35 en Ontario. Dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique et le long de la rive québécoise du Saint-Laurent, c'est l'Église plutôt que les agriculteurs de la région qui a encouragé la plantation de vignes et l'art de la vinification.

Pendant les 11 années de prohibition au Canada (1916-1927), la fabrication et la vente de vin n'étaient pas illégales (grâce à un lobby agressif des viticulteurs qui a réussi à faire exempter le vin des lois de la prohibition) et les Canadiens pouvaient acheter des vins doux étiquetés comme " ports" et "sherries" avec un titre alcoométrique de 20 pour cent en volume. À la suite de la Prohibition, le système provincial de régie des alcools a été mis en place dans tout le pays pour contrôler et réglementer la production, la distribution et la vente de boissons alcoolisées.

Ce n'est qu'au milieu des années 1970 en Ontario et en Colombie-Britannique que la suprématie des grands établissements vinicoles a été remise en question par l'apparition de petits établissements vinicoles familiaux décrits comme des entreprises de type boutique ou « ferme à la ferme ». En 1997, le Canada comptait plus de 110 établissements vinicoles agréés classés selon l'échelle de leur production : grandes entreprises commerciales, domaines viticoles et exploitations agricoles à petite échelle.

Du vin à partir de raisins cultivés localement est actuellement produit dans quatre provinces — l'Ontario, la Colombie-Britannique, le Québec et la Nouvelle-Écosse — avec de petites exploitations de vin de fruits au Nouveau-Brunswick, à Terre-Neuve et à l'Île-du-Prince-Édouard.

Climat

Le Canada est un pays viticole au climat frais, comme la Nouvelle-Zélande, le nord de la France, l'Italie et l'Allemagne. La qualité peut varier considérablement d'un millésime à l'autre, comme c'est le cas à Bordeaux ou en Bourgogne.

Pendant de nombreuses années, on a cru que Vitis vinifera (les nobles cépages européens tels que le Chardonnay, le Riesling, le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Pinot Noir) n'ont pas pu survivre aux rigueurs des hivers canadiens et au cycle gel-dégel-gel du début du printemps. Les deux tiers des 15 000 acres de l'Ontario sont plantés avec les nobles variétés européennes, le reste sont des hybrides résistants à l'hiver, Vidal, Seyval Blanc, Baco Noir et Maréchal Foch, et des variétés nord-américaines de labrusca telles que Concord et Niagara (pour la transformation des aliments et les raisins de table ).

Néanmoins, les prix et médailles remportés par les vignobles canadiens lors de concours au pays et à l'étranger pour les chardonnays, les rieslings et les nobles cépages rouges témoignent de la qualité de la matière première cultivée dans le vignoble et des techniques employées pour en faire de bons vins.

Pratiquement unique aux vignobles du Canada est la capacité de produire du vin de glace de façon constante d'année en année. Ce nectar miellé onéreux, fabriqué à partir de raisins mis à geler sur la vigne puis pressés à l'état congelé, a attiré un marché mondial, remportant des médailles de concours partout où il est présenté.

Lois sur le vin

La production et la vente de boissons alcoolisées sont de compétence provinciale, ce qui signifie que la réglementation sur le vin varie d'une province à l'autre. Mais une appellation d'origine nationale a été mise en place, appelée Vintners Quality Alliance (VQA), similaire à la réglementation du vin dans les pays viticoles européens. La réglementation nationale VQA fixe des normes minimales de production et délimite les zones viticoles.

Les règlements provinciaux de la VQA régissant la production de vin en Ontario et en Colombie-Britannique sont légèrement plus stricts. Les réglementations les plus importantes stipulent que les vins doivent être cultivés à 100 pour cent dans leur zone viticole désignée et avoir des valeurs minimales en sucre fixées pour des cépages spécifiés. Pour recevoir le sceau VQA (le VQA apparaîtra sur la bouteille), les vins doivent être testés à la fois par un laboratoire et un panel indépendant afin de garantir leur qualité générale et leur intégrité variétale.

Colombie britannique

Il existe cinq régions viticoles désignées en Colombie-Britannique : la vallée de l'Okanagan, la vallée de la Similkameen, la vallée du Fraser, l'île de Vancouver et les îles Gulf. Il existe également quatre régions émergentes : Shuswap, North Okanagan, Thompson Nicola et West Kootenays. Au total, les vignerons exploitent une surface viticole d'environ 9 800 hectares (chiffres 2014). La région la plus importante, la vallée de l'Okanagan, où se trouvent la plupart des établissements vinicoles et des vignobles de la Colombie-Britannique, est techniquement un désert à son extrémité sud qui borde l'État de Washington. Les températures diurnes peuvent atteindre 40°C, mais les nuits sont très fraîches permettant aux raisins de conserver leur acidité. Cette partie de la vallée, plus chaude et plus aride que la Napa Valley californienne, se situe essentiellement à la même latitude que la Champagne et le Rheingau mais, contrairement à ces régions du nord de l'Europe, la chaleur intense de l'été, le manque de précipitations et les soirées fraîches obligent à les vignes soient irriguées.

La croissance du nombre d'établissements vinicoles de la Colombie-Britannique a été exponentielle. En 1990, il y avait 17 établissements vinicoles, le nombre actuel est de 273 (en juillet 2014). L'industrie ici à la fin du 20ème siècle reposait sur de nombreuses variétés allemandes moins connues telles que Optima, Ehrenfelser, Kerner, Seigfried Rebe.Mais ces cépages sont tombés en disgrâce, remplacés par les nobles cépages européens, Pinot Gris, Chardonnay, Gewurztraminer, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Blanc et Viognier. L'extrémité sud plus chaude de l'Okanagan est réputée pour ses rouges savoureux produits à partir de merlot, de syrah/shiraz, de pinot noir, de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de gamay noir. Collectivement, l'industrie broie environ 32 000 tonnes de raisins chaque année.

En 2014, la British Columbia Wine Authority a approuvé la première zone viticole sous-désignée de la province, le Golden Mile Bench, situé sur le versant ouest de la vallée de l'Okanagan, au sud d'Oliver.

Ontario

Contrairement à la Colombie-Britannique, qui est une région viticole verticale nord-sud, les vignobles de l'Ontario s'étendent horizontalement d'est en ouest du comté de Prince Edward en passant par la péninsule du Niagara jusqu'à la rive nord du lac Érié (une zone viticole désignée qui comprend l'île Pelée, le point le plus au sud du Canada et la emplacement de la première cave commerciale). Il existe actuellement 235 établissements vinicoles en Ontario (150 dans le programme VQA) approvisionnés par 17 000 acres de vignoble (14 600 dans la péninsule du Niagara, 1 000 sur la rive nord du lac Érié et 800 dans le comté de Prince Edward). De nouvelles régions viticoles se développent dans le comté de Northumberland et aussi loin au nord que Collingwood. Le tonnage moyen broyé par année en Ontario est de 64 000 tonnes.

Les régions viticoles de l'Ontario, où plus de 70 pour cent des vins canadiens sont cultivés et produits, se trouvent à peu près aux mêmes latitudes que le sud de l'Oregon et la région du Chianti. Les hivers sont décidément froids, mais en termes d'unités de chaleur et de précipitations, l'Ontario est similaire à d'autres régions viticoles à climat frais comme la Bourgogne. Les eaux modératrices des Grands Lacs Érié et Ontario ainsi que l'effet du vent dissipant le gel produit par l'escarpement du Niagara permettent à de nombreuses variétés de vinifera préférées de s'épanouir. Dans la plupart des millésimes, on peut obtenir des vins rouges de style bordeaux élaborés à partir d'assemblages de Cabernet Sauvignon ou de Cabernet/Merlot, ainsi que de savoureux Pinot Noir, Syrah et Gamay. Le Chardonnay et le Riesling fournissent des vins blancs de classe mondiale, à la fois tranquilles et mousseux. L'Ontario est le plus grand producteur de vin de glace au monde.

Québec

Le Québec est la moins probable de toutes les régions viticoles canadiennes. Les vins sont cultivés au sud de Montréal, le long de la rive du Saint-Laurent et jusqu'à Québec au nord. Le centre de la petite mais dynamique zone viticole de la province est la vieille ville de Dunham. Les domaines viticoles, pour la plupart répartis le long de la frontière américaine, luttent contre les éléments pour produire du vin destiné au tourisme. Pendant les mois d'hiver, les vignes doivent être recouvertes de terre par la méthode du labour arrière pour les protéger du froid intense qu'elles sont découvertes à la machine au printemps. Les vignes surplombées par les machines sont découvertes à la main.

Les heures d'ensoleillement moyennes pendant la saison de croissance à Dunham sont de 1 150 (en Bourgogne, elles sont en moyenne de 1 300 à 1 500 heures), mais les caractéristiques topographiques créent des zones chaudes très localisées qui permettent aux vignes les plus rustiques de survivre, voire de s'épanouir.

La croissance du nombre de vignobles québécois en pourcentage est la plus importante au Canada. En 2006, il y avait 42 producteurs de vins élaborés à partir de raisins cultivés localement sur moins de 1 600 acres. En 2014, il y en avait 125 avec plus du double de la superficie.

Les caves artisanales du Québec produisent principalement des vins blancs (80 % de blanc, 20 % de rouge), majoritairement des Seyval Blanc très frais. Vidal, Chardonnay, Riesling, Aurore, Cayuga, Ortega, Bacchus et le clone hybride Geisenheim sont également cultivés. En rouge, sont cultivés de Chaunac, Maréchal Foch, Gamay, Cabernet Franc, Chancellor, Vidal Noir et Dornfelder.

Nouvelle-Écosse

À mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, la Nouvelle-Écosse compte 14 établissements vinicoles et un total de 720 acres de vignobles, qui se concentrent sur les cépages vinifera et hybrides. La Nouvelle-Écosse compte six principales régions viticoles : la vallée de l'Annapolis, la vallée de la rivière Avon, la vallée de la rivière Bear, la vallée Gaspereau, la vallée de la rivière LeHave et la côte de Northumberland.

Les plantations majeures sont L'Acadie, Muscat et Seyval en blancs Lucy Kuhlman, Léon Millot et Maréchal Foch en rouges. Cependant, la liste des cépages cultivés et utilisés dans la vinification dépasse largement les 30. L'acidité fraîche des vins en fait un accompagnement idéal pour les fruits de mer abondants de la province. Les vins mousseux produits dans les vallées d'Annapolis et de Gaspereau sont à noter. La production annuelle en Nouvelle-Écosse a atteint 2,8 millions de bouteilles.


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