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Flint, Michigan, déclare l'état d'urgence après que le plomb de Flint River empoisonne des dizaines d'enfants

Flint, Michigan, déclare l'état d'urgence après que le plomb de Flint River empoisonne des dizaines d'enfants


Flint a institué l'état d'urgence suite à sa crise d'empoisonnement au plomb, dont les dommages sont irréversibles pour les enfants

Le maire de Flint a déclaré que la ville aura besoin de ressources pour répondre aux inévitables troubles d'apprentissage et autres problèmes de santé auxquels les enfants locaux seront confrontés en raison de l'empoisonnement au plomb.

La mairesse Karen Weaver de Flint, Michigan, a déclaré l'état d'urgence dans la ville après avoir constaté que l'utilisation de l'eau de la rivière Flint - qui contenait des niveaux excessifs de trihalométhanes, un sous-produit du chlore lié au cancer, empoisonnait en masse les enfants de la ville.

"Ces dommages aux enfants sont irréversibles et peuvent avoir des effets sur le QI d'un enfant, ce qui entraînera des troubles d'apprentissage et le besoin de services d'éducation spéciale et de santé mentale et une augmentation du système de justice pour mineurs", lit-on dans un sombre avis du bureau du maire. .

La ville – qui est passée à la rivière Flint en avril dernier comme source d'approvisionnement en eau du système d'approvisionnement en eau de Detroit dans le but de réduire les coûts pendant une crise financière – a commencé à recevoir des plaintes concernant la couleur et l'odeur nauséabonde de l'eau de la rivière Flint, mais a d'abord nié cela. cela représentait un risque pour les citoyens. Il a été découvert que la ville avait opté pour la nouvelle source d'eau sans planifier le contrôle de la corrosion. Le passage à l'eau de Flint River était temporaire et la ville est revenue au système d'approvisionnement en eau de Detroit en octobre.

"Ce que nous avons découvert à notre grand choc, c'est qu'ils sont passés à une nouvelle source d'eau qui était évidemment très corrosive, ce qui signifie qu'elle rongerait le tuyau en plomb et le tuyau en fer et mettrait essentiellement les métaux dans l'eau, sans contrôler la corrosion", Marc Edwards , un professeur de génie civil à la Virginia Tech University a déclaré à All Things Considered. "Et c'est une idée horrible dans une ville pleine de plomberie et de tuyaux en plomb comme Flint."

En septembre, les médecins locaux ont commencé à émettre des avertissements sur les signes généralisés d'empoisonnement au plomb établis par un grand nombre d'échantillons de sang d'enfants locaux. Depuis l'état d'urgence décrété le lundi 14 décembre, la ville a initié « une action de soutien à cet état d'urgence », qui inclura les services de davantage de parents nourriciers et adoptifs « en raison des services sociaux nécessaires en raison des effets néfastes. des niveaux élevés de plomb dans le sang.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui a sa première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espère terminer dans quelques années et que l'histoire sera alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Une partie des images a été utilisée par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard ses erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger " Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision' - c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui a sa première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espère terminer dans quelques années et que l'histoire sera alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Une partie des images a été utilisée par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard ses erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre.Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger " Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision' - c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui a sa première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espère terminer dans quelques années et que l'histoire sera alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Une partie des images a été utilisée par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard ses erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger " Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision' - c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui a sa première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espère terminer dans quelques années et que l'histoire sera alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Une partie des images a été utilisée par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard ses erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes.Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger ", Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision » – c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui sera présenté en première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui m'intéressait, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le sentais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espérais terminer dans quelques années et que l'histoire serait alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Certaines séquences ont été utilisées par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard des erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient : « Quand les résidents marchaient jusqu'à la mairie de Flint en disant : ‘Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger’. Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision » – c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère des nouvelles en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui sera présenté en première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a aidé à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société fondée sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espérais terminer dans quelques années et que l'histoire serait alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Certaines séquences ont été utilisées par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard des erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger ", Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision' - c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui a sa première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espère terminer dans quelques années et que l'histoire sera alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Une partie des images a été utilisée par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard des erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger " Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision' - c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui a sa première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espère terminer dans quelques années et que l'histoire sera alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Une partie des images a été utilisée par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard des erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger " Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision' - c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui a sa première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espère terminer dans quelques années et que l'histoire sera alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Une partie des images a été utilisée par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard ses erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger " Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision' - c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


ɼ'était juste laissé au peuple' : derrière un documentaire glaçant sur la crise de l'eau de Flint

C'est le cas, notait BuzzFeed News récemment, à une époque où « seules les 72 dernières heures semblent avoir de l'importance en politique ». C'est l'ère de l'information en tant que gratification instantanée, avec une durée d'attention semblable à celle d'un poisson rouge mesurée en alertes et en tweets sur des téléphones imperturbables. Une semaine peut sembler une année, une année peut sembler une vie.

Il est donc rassurant d'envisager un projet comme Flint, un film documentaire qui a cinq ans de gestation. Le réalisateur, Anthony Baxter, a été enfermé pendant de longues périodes à l'Holiday Inn Express de Flint, dans le Michigan, capturant 400 heures de séquences sur l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de l'histoire américaine.

Ce témoignage monumental a été réduit à un long métrage dévastateur de deux heures qui a sa première américaine au Festival du film environnemental de Washington au début du mois. C'est une histoire d'infractions aux lois environnementales, de mois de dissimulation et du pays le plus puissant du monde empoisonnant des dizaines de milliers de ses propres. C'est aussi une parabole opportune sur ce qui se passe lorsque la confiance s'effondre.

"Nous sommes dans un monde post-vérité", a déclaré à Baxter le professeur Marc Edwards de l'Université Virginia Tech, qui a contribué à exposer la crise de l'eau, alors qu'il conduisait une nuit. « C’est de cela que parle toute cette histoire. Qui a trahi qui. Tout le monde trahit tout le monde. À qui peux-tu faire confiance? Il y a des gens qui disent la vérité, il y a des gens qui mentent et, pour moi, cela définit un âge sombre. Nous vivons dans un âge sombre. Cela se définit par le fait de ne pas savoir à qui faire confiance dans une société qui repose sur la confiance. »

Flint, une ancienne ville en plein essor de la fabrication de voitures qui est tombée en déclin économique, a tenté d'économiser de l'argent en 2014 en prenant son approvisionnement en eau de la rivière Flint, mais ne l'a pas traitée pour réduire l'effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s'est infiltré dans le système, provoquant une catastrophe de santé publique. Des tests sanguins ont révélé que les enfants avaient des niveaux élevés de notes en lecture de plomb à Flint ont par la suite chuté de 50%, selon le département de l'éducation de l'État.

Mona Hanna-Attisha, pédiatre, raconte au film : « Le plomb passe votre barrière hémato-encéphalique. C'est une neurotoxine qui cause des dommages irréversibles au cerveau. Il est donc trop tard pour le détecter chez les enfants. C'est ce canari dans la mine de charbon : il est déjà trop tard. Nous venons de modifier la trajectoire de vie d'une génération entière d'enfants Flint.

Les experts ont également lié l'eau à la maladie des légionnaires, un type de pneumonie. Les habitants de Flint – où deux personnes sur cinq vivent dans la pauvreté – se battent toujours devant la Cour suprême du Michigan pour obtenir le droit de poursuivre les représentants de l'État. Dans la séquence d'ouverture du film, le narrateur, Alec Baldwin, déclare : "C'est l'histoire de ce qui se passe ensuite."

Une photo de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

Baxter se souvient : « Le New York Times a fait un article et c'était un peu partout dans l'actualité, mais ce qui était intéressant pour moi, c'est qu'une fois les caméras parties, et vous savez comment fonctionnent les cycles d'actualités, il était encore plus important, je le pensais, de rester avec parce que ces familles étaient vraiment seules et vivaient dans une situation où la confiance était complètement rompue.

« D’une certaine manière, cela me rappelle la situation du coronavirus. Vous avez cette situation avec des gens qui ne font pas confiance à ce que les autorités leur disent. Lorsque ce vide de méfiance est créé, il est impossible pour les gens de savoir quoi croire et c'était une chose vraiment convaincante pour moi de suivre.

Baxter, 50 ans, basé à Montrose au Royaume-Uni, est surtout connu pour ses documentaires tels que You’ve Been Trumped, A Dangerous Game, Dark Side of the Greens et You’ve Been Trumped Too. Il n'aurait jamais imaginé que Flint deviendrait un projet aussi prenant.

« Comme beaucoup de gens, je pensais que le problème serait réglé assez rapidement, qu'une solution serait trouvée, les tuyaux seraient remplacés et qu'il y aurait de l'argent du gouvernement fédéral. Les gens le comparaient à l'époque à [l'ouragan] Katrina et l'idée était que le gouvernement fédéral agirait. À l'époque, je pensais que ce serait un film que j'espère terminer dans quelques années et que l'histoire sera alors résolue.

Cela ne s'est pas passé ainsi. « Un certain nombre de tuyaux ont été remplacés, bien sûr, mais les habitants de Flint voulaient que tous les tuyaux soient remplacés. Ils voulaient que chaque morceau de plomb soit retiré du sol. Je pense que si cela s'était produit, cela aurait été un signe physique pour les gens que le gouvernement fédéral faisait tout ce qu'il pouvait pour rétablir cette confiance. Mais au lieu de cela, cela a été laissé au peuple. Ils n'ont eu que des bouteilles d'eau.

Nakiya Wakes, une habitante de Flint. Photographie : avec l'aimable autorisation de Montrose Pictures

L'approche patiente et pérenne du cinéaste lui a permis de convaincre les habitants de s'ouvrir. Il y avait Nakiya Wakes, dont l'approvisionnement en eau a été coupé par la ville parce qu'elle refusait de payer, l'obligeant à stocker des bouteilles. Il y avait Jeremiah Loren, qui à 12 ans souffrait d'éruptions cutanées et de démangeaisons ressemblant à la varicelle ainsi que de changements de personnalité. Sa mère, Tammy Loren, est au bord des larmes lorsqu'elle dit à Baxter : "En tant que mère, cela me brise le cœur, car je ne peux rien faire." Une partie des images a été utilisée par Michael Moore, un natif de Flint, dans son long métrage Fahrenheit 11/9.

S'exprimant par téléphone avant sa tournée promotionnelle aux États-Unis, Baxter réfléchit: «Vous construisez cette confiance avec une communauté. Ils me voyaient peut-être au début comme une personne un peu décalée dans la mesure où j'avais cet étrange accent britannique, mais d'une certaine manière, cela me donne accès à des situations avec des familles qu'un journaliste américain n'aurait peut-être pas de la même manière. Je ne prends pas du tout cette confiance à la légère et c'est pourquoi je me sentais si déterminé à terminer le film, même si cela a évidemment pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m'attendais à l'origine.

Il y a plein de rebondissements. L'acteur Mark Ruffalo arrive avec son groupe environnemental à but non lucratif Water Defense, dont le « scientifique citoyen » (ou « pseudo-scientifique » pour les critiques) Scott Smith effectue des « tests » et soutient que la douche est dangereuse, il admet plus tard ses erreurs et devient tatillon dans une interview avec Baxter.

Barack Obama rend visite à Flint mais se méprend de façon inhabituelle sur l'ambiance. Étonnamment, au milieu d'un discours, il demande un verre d'eau, puis cherche à rassurer le public qu'il ne s'agit pas d'un coup. Sa popularité dans cette ville majoritairement noire s'effondre. Baxter déclare : « Je pense que la communauté afro-américaine de Flint s'est sentie tellement dévastée par cela. Il y avait tellement d'espoir dans la visite d'Obama et le voir mal interpréter la situation de cette manière était vraiment surprenant.

L'eau de Flint ne provient plus de la rivière et s'est améliorée, mais certains résidents méfiants continuent d'utiliser de l'eau en bouteille. Baxter lui-même a été confronté à ce dilemme pendant ses longs séjours là-bas.

Anthony Baxter : « Je me souviens avoir pensé que c'était l'Américain Grenfell sur le terrain. » Photographie : Paul Reid

« Je me doucherais dans l’eau mais je ne boirais pas l’eau filtrée et aujourd’hui, si j’y vais et que je reste à l’hôtel, je boirais toujours de l’eau en bouteille, même si on me dit que c’est sans danger. Et c'est moi en tant que visiteur. Si vous êtes un résident là-bas, vous pouvez simplement comprendre le dilemme dans lequel ils se trouvent constamment à propos de cette chose. "

En tant qu'histoire de négligence officielle qui frappe le plus durement les pauvres et les personnes de couleur, l'analogue peut-être le plus proche est Grenfell Tower, une tour de 120 maisons à Londres qui a pris feu en juin 2017, tuant 72 personnes. Son revêtement en aluminium chargé de plastique a été identifié comme la cause principale.

Baxter se souvient: "Quand les résidents marchaient vers la mairie de Flint en disant:" Nous avons des éruptions cutanées, nous perdons nos cheveux, nous ne faisons pas confiance à l'eau et on nous dit que c'est sans danger " Je me souviens avoir lu comment les habitants de Grenfell étaient préoccupés par ce revêtement et la situation d'urgence dans la tour, et ils ont fait ces points avec beaucoup de force, mais personne ne semblait les écouter.

« C'est ce qui s'est passé à Flint. Les gens martelaient vraiment les portes en disant : " Écoutez, ce n'est pas bien et nous ne faisons pas confiance à ce qu'on nous dit. à la télévision' - c'était le maire à l'époque. Donc, encore une fois, c'était à eux de se battre. Quand j'étais à Flint et que l'incendie de la tour Grenfell s'est produit, je me souviens avoir pensé que c'était le Grenfell américain sur le terrain.


Voir la vidéo: Hillary Clinton Outraged Over Flint, Michigan Water Crisis. MSNBC